Achter de high performance ingrediënten en technologieën in een aantal van de grootste, meest succesvolle industriële en consumentenmerken ter wereld, schuilt de naam Croda.

Duurzaamheid zit in Croda’s DNA.  Het resulteert in de ambitie om een netto positieve bijdrage te leveren aan klimaat, land en mensen in 2030. Een ambitieuze strategie die sterk gelinkt is aan de Sustainable Development Goals (SDG’s). Omdat Croda actief is in vele waardeketens met een groot gevarieerd productaanbod, is het uitbouwen van een duurzaamheidsprofiel zeer marktspecifiek. De focuspunten binnen duurzaamheid lopen dan ook uiteen.

Binnen de overkoepelende strategie van Croda, heeft Croda Crop Care onderzocht welke bijdrage de agri-divisie kan leveren aan de SDG’s en hoe de activiteiten binnen deze SDG’s vallen. Wij mochten Croda Crop Care helpen bij het kiezen en operationaliseren van de SDG’s. Onze SDG-experts Anne-Marie en Nick wilden vooral de koppeling leggen met Croda’s duurzaamheidsstrategie: wat betekent duurzaamheid voor Croda Crop Care? Welke stappen kan het bedrijf over de volle breedte zetten om de positieve impact te vergroten? Waar liggen de kansen? Door middel van interactieve sessies met het duurzaamheidsteam van Croda Crop Care, werden alle 17 doelen en 169 subdoelen geëvalueerd. In een door ons geleide dialoog werd gesproken over welke SDG’s we kiezen, waarom en wat de achterliggende kernboodschappen zijn.

Marion Smorenburg.

We spraken met Marion Smorenburg, Global Head of Corporate & Marketing Communications bij Incotec (specialist op het gebied van zaadverbeteringen en onderdeel van Croda) en Sustainalize collega Anne-Marie, over de uitdagingen & leermomenten in dit traject.

Uitdaging: samen de meest relevante SDG’s selecteren
“Voor Croda Crop Care, waar Incotec onderdeel van uitmaakt, was dit de eerste diepgaande kennismaking met de SDG’s. Als onderdeel van Croda’s ‘netto positieve ambities’ voor de komende 10 jaar, waren voor de hele organisatie al relevante SDG’s geïdentificeerd. De selectie was nog vrij hoog over, en moest verder worden uitgewerkt naar: wat betekent dit dan voor ons als divisie en hoe kunnen wij onze duurzaamheidsstrategie aanscherpen aan de hand van de SDG’s?” licht Marion toe. “Een uitdaging op zich, met de Croda entiteiten die nét andere bedrijfsactiviteiten uitvoeren, maar wel met eenzelfde doel. Hoe link je dit aan de SDG’s?”

“Het is lastige materie om de SDG’s goed te implementeren. Wat is nu relevant, waar doe je iets en waar eigenlijk niet? Wij hadden echt behoefte aan externe validatie en sturing hierin. Sustainalize heeft ons hier heel goed bij geholpen.”  – Marion Smorenburg (Croda Crop Care)

“Het leek van tevoren inderdaad best een uitdaging om tot consensus te komen binnen Croda Crop Care, maar dit ging eigenlijk verrassend soepel in de twee workshops. Zelfs in de tweede workshop, die vanwege corona volledig online plaatsvond,” vult Anne-Marie aan. Hiervoor was het nodige voorwerk vereist. “Dat is één van de leukste uitdagingen in ons vak; het bedrijf in zeer korte tijd leren begrijpen en de materie eigen maken. Croda’s vakgebied is complex en zeer technisch, maar deze kennis is essentieel om de strategie te kunnen linken met de SDG’s.”

“Incotec opereert in een nichemarkt. Wat we precies doen, en waarin we verschillen van onze klanten, is soms lastig uit te leggen. Voor externe partijen, van buiten de zaadsector, is het ook heel moeilijk om dit te doorgronden. Sustainalize steekt er met kop en schouders bovenuit, omdat jullie dit heel snel in essentie begrepen. Dat maak ik niet vaak mee.” – Marion Smorenburg (Croda Crop Care)

Focus op waar je écht het verschil kan maken
Hoe pakt Croda Crop Care nu door op de geselecteerde SDG’s? “Ons speelveld is ingekaderd, het helpt wezenlijk om je te realiseren waar je belangrijkste invloed ligt. Voor ons betekent dit: de doorvertaling naar de 2030 ambities voor Croda totaal en deze uitsplitsen op divisie-niveau. We kunnen niet aan alle drie de overkoepelende Croda-doelstellingen een even grote bijdrage leveren. Als er keuzes gemaakt moeten worden, is dat je toets: niet alleen kijken naar omzet- en winstdoelstellingen, maar naar onze purpose en onze duurzaamheidsambitie, de gemaakte afspraken en waar we gezamenlijk het verschil kunnen maken. Wat vraagt dit van ons?” legt Marion uit. “Op praktisch niveau moet het in de jaarplannen en lange termijn doelstellingen richtinggevend worden. Daarnaast gaan we het delen met iedereen binnen het bedrijf en met onze externe stakeholders. Intern geldt: Van operator tot de R&D’er die onderzoek doet naar microplastic-vrije coatings; iedereen moet weten welke richting we op willen en waar wij het verschil kunnen maken. Het is aan ons om dat te doen.”

Een toekomst vol uitdagingen: werk aan de winkel
“Sectorbreed zien we uitdagingen waar we komende jaren positief aan gaan bijdragen. Zo hebben we eerder dit jaar ons eerste microplastic-vrije zaadcoating gelanceerd voor zonnebloemen. Er moet nog een hoop gebeuren, maar er zullen veel meer dergelijke producten volgen. Daarnaast zal chemische gewasbescherming in de toekomst minder toegestaan worden wegens milieuoverwegingen. Voor biologische gewasbescherming zul je dan met levende organismen moeten werken en één van de vele uitdagingen is dat je dit op levend zaad moet aanbrengen,” vertelt Marion. Allesbehalve eenvoudig, maar zeker kansrijk. “Dan hebben we nog de overkoepelende uitdagingen. Denk aan klimaatverandering, de groeiende wereldbevolking, het afnemende landbouwareaal, de toenemende ziekte- en plagendruk, de veranderende weerspatronen en het gegeven dat er voldoende voedsel geproduceerd moet worden. Hoe combineer je dit? Hoe kun je er met de juiste zaadbehandeling voor zorgen dat gewassen optimaal groeien in drogere tijden? Genoeg werk aan de winkel dus. We zijn nog lang niet klaar!” – aldus Marion Smorenburg.

“In de interactieve sessies werd de dialoog gevoerd. Iedereen zat goed in de wedstrijd; we waren constructief, ondanks de verschillen die er zijn. Sustainalize weet het debat naar een hoger niveau te tillen.” – Marion Smorenburg (Croda Crop Care)

Over Croda
Croda is een Brits beursgenoteerd bedrijf dat speciality chemicals maakt, produceert en verkoopt in vier marktsectoren: Performance Technologies, Industrial Chemicals, Personal Care en Life Sciences. Onderdeel van Life Sciences is Croda Crop Care, dat zich richt op het optimaliseren van zaden, groei en weerbaarheid van planten onder de merken Incotec, Croda Crop Protection en Plant Impact. Op deze manier werkt Croda Crop Care aan optimaal resultaat met maximale efficiency van grondstoffen.